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Die Top 10 MediaWiki-Skins

Kiwix für Android
Maximale Mobilität und responsives Design sind die zentralen Anliegen der MediaWiki-Skin-Entwicklung. Bild: Kelson, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons.

Wir haben uns einmal umgesehen, was derzeit an interessanten Skins für MediaWiki angeboten wird und präsentieren hier die aus unserer Sicht zehn wichtigsten. 

Zuvor ein paar Worte zu MediaWiki und Skinning generell. Beim Vergleich von neuen MediaWiki-Skins stößt man immer wieder auf drei Themen:

  1. Mobile: Wie unterstützen die Skins mobile Anwendungen? Viele Skin-Entwickler setzen auf Standard-HTML-, CSS- und JavaScript-Frameworks wie Bootstrap oder Zurb, um responsive „Mobile First“-Skins zu entwickeln.
  2. Navigation: Die Orientierung auf Mobile hat erhebliche Konsequenzen für das Layout und Design. Es wird „flacher“. Die Bearbeitungsfunktion rücken in den Hintergrund, um die kleinen Bildschirme nicht zu überladen und die Komplexität zu reduzieren. Damit werden die Seiten für Web-Auftritte attraktiver und die „Mobile-First“-Skins sind – speziell für den Leser – schöner.
    Der Poweruser, der mit dem Wiki arbeiten will, findet solche Skins eher problematisch, weil er nur über Zusatzklicks an für ihn wichtige Funktionen kommt.
  3. Semantic-Unterstützung: Viele Wikis nutzen Semantic MediaWiki, um mit Metadaten zu arbeiten. Einzelne Skins integrieren Funktionen der dazugehörenden semantischen Erweiterungen in den Skin oder passen das Design so an, dass es zu keinen optischen Brüchen kommt.

Sehen wir uns einfach mal ein paar Skins an.

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MediaWiki Skins – Das Auge liest mit

Der Aufbau und das Design der meisten Wikis sehen aus wie die mittlerweile zehn Jahre alte Wikipedia. Doch es geht auch anders. Wer seinem Wiki ein anderes Gesicht geben will, muss einen anderen Skin verwenden. Mit dem Aussehen ändert sich auch die Handhabung einer MediaWiki-Installation. Ich habe hier ein paar Hinweise und Ideen dazu zusammengetragen und erläutere auch kurz die geplanten Schritte im BlueSpice Skin.

MediaWiki wird vielfältiger

Betrachtet man die Wikimedia-Projekte, verwenden diese alle den aktuellen „Vector“-Skin. Vector wurde 2009 für das MediaWiki 1.16+ im Rahmen der Wikipedia Usability Initiative  entwickelt und bringt schon eine klarere Darstellung und Usability-Verbesserungen gegenüber seinem Vorgänger Monobook. Zusätzlich lassen sich einige besondere Funktionen als Vector-Extension herunterladen.

MediaWiki arbeitet bereits an der Weiterentwicklung des Standard-Skins. Die nächste Stufe, der Athena-Skin, wird u.a. mobile Geräte unterstützen. Einen visuellen Eindruck von Athena erhält man hier.

Einen etwas umfangreicheren Ansatz für einen mögliche Neugestaltung der Wikipedia findet man unter Wikipediaredefined. Hier hat eine von der Wikimedia Foundation unabhängige Werbeagentur einen möglichen Entwurf für das zukünftige Design der Wikipedia veröffentlicht. Das ist ganz interessant. Die Designer erläutern ihre Beweggründe und die Entwicklung ihres Entwurfes.  Die Änderungen beschäfigen sich v.a. mit der Übersichtlichkeit der dargestellten Informationen. Das nüchterne Design lenkt den Fokus auf den Inhalt und bezieht sich mit großen Schaltflächen und einer sehr „eckigen“ Darstellung auf die aktuellen Google+ und Windows 8 Layouts. Diese zielen stärker auf Tablet-User und sonstige mobile Gerät ab.

wikiHow - Das Anleitungs-Wiki
wikiHow – Das Anleitungs-Wiki

Es kommt also Bewegung in das Skinning von Wikipedia und auch von MediaWiki. Die Auswahl an verfügbaren alternativen Skins für MediaWiki ist allerdings noch überschaubar. Das hat zum einen damit zu tun, dass beispielsweise ein WordPress mit seinen reichen Auswahl an Themes zehn Mal mehr Downloads und damit auch mehr Installationen hat. Die Entwickler-Community ist einfach größer und damit auch die Zahl der kommerziellen Skin-Anbieter. Zum anderen legen viele Wikibetreiber darauf wert, dass das Wiki wie die Wikipedia aussieht, um  den Wiedererkennungseffekt zu nutzen und die Akzeptanz der Mitautoren nicht zu gefährden. Doch hier ändert sich langsam die Stimmung und so erleben wir sowohl im Web als auch bei unseren MediaWiki-Kunden ein größeres Interesse an neuen, individuellen  Designs als noch vor wenigen Jahren. Weiterlesen

MediaWiki sucht Helfer

MediaWiki, die Software der Wikipedia, sucht Helfer.

Zum einen sind Coder gefragt.

  • Beispielsweise für ein Tool, mit dem man in der Wikipedia Notenblätter anzeigen und bearbeiten kann.
  • Zur Verbesserung der Software im Umgang mit Recht-nach-links-Sprachen
  • Für die Parseroptimierung und Behebung nerviger Bugs.

Weiter kann man beim Testen der Software helfen, Bugs sichten, andere Nutzer Unterstützung oder einfach nur MediaWiki bekannter machen und verbreiten.

Mehr Informationen gibts unter:

Ansprechpartnerin für alle freiwilligen Helfer ist übrigens Sumana Harihareswara.